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Um ingrediente, vários usos na cozinha

Um ingrediente, vários usos na cozinha

A quantidade de colheres indicada em uma receita, para adoçar o cafezinho ou no preparo da sobremesa. São esses os seus usos do açúcar? Saiba que as funções do ingrediente vão muito além do ato de adoçar! O açúcar tem outros usos na culinária, muitas vezes, tendo papel essencial na produção de determinados cardápios. E a utilidade do produto vale não apenas para receitas. O cozinheiro, por exemplo, com uma colher de chá do ingrediente, pode lavar as mãos e retirar o cheiro forte de outros produtos manuseados anteriormente.

Apesar disso, o uso do açúcar é constantemente questionado por ser considerado um “vilão da saúde”. A nutricionista e proprietária da Recomendo Assessoria em Nutrição, Marcia Daskal, explica que não existe um alimento que faz mal: “Um ingrediente, seja ele qual for, não pode ser classificado desta forma. O organismo precisa de todos os nutrientes para o bom funcionamento e, nesse sentido, o açúcar pode e deve entrar num conceito de dieta equilibrada. O prejudicial é o consumo desenfreado”.

A especialista salienta ainda que o açúcar pode exercer diversas funções no preparo dos alimentos, e que o segredo está na quantidade que será inserida no prato. Veja como o ingrediente pode contribuir com o cardápio:

  • Conservação: o açúcar auxilia a impedir o desenvolvimento de microrganismos, já que imobiliza as moléculas da água que as bactérias, o fermento ou o bolor necessitam para crescer. Assim, o ingrediente ajuda na preservação de conservas e de bolos e atua como antioxidante. Dica: polvilhar o bolo com açúcar o mantem fresco e saboroso por mais tempo.
  • Coloração: base do processo de caramelização, gera uma cor específica nos bolos, bombons e outros pratos que passam por este preparo, até mesmo a cebola.
  • Textura: ao interagir com água, fermento ou farinha, o açúcar dá consistência, densidade, cor ou aparência à receita. Isto é, promove uma variedade de estruturas. O chocolate, por exemplo, só fica na textura que conhecemos, pois há uma mistura da manteiga de cacau com o açúcar.
  • Modificação de sabores: o ingrediente pode ser usado para atenuar ou intensificar o gosto dos alimentos. Por exemplo, os sabores salgados, amargos e ácidos podem ser reduzidos com algumas colheres de açúcar. Na tradicional receita japonesa sunomono, em que o açúcar serve para equilibrar os sabores, resultando no agridoce.
  • Consistência: além de garantir textura aos alimentos, o componente é também responsável por dar corpo a certos preparos, como algumas bebidas, o sorvete e iogurtes.

A utilidade do açúcar vai muito além do que estamos acostumados no dia a dia. O ingrediente não só faz parte dos nossos doces favoritos, como tem diversas propriedades importantes para a culinária. Seja qual for o uso, o açúcar pode estar sempre presente na alimentação, desde que o consumo seja equilibrado.



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